15 Abr 2022 · 4 min read

Cinco anos de prisão: Virgil Griffith se tornou Ross Ulbricht da Ethereum?

Bloquear desenvolvedores de criptomoedas que se perdem em águas obscuras pode se tornar uma ocorrência mais cotidiana nos próximos anos.

Em 2015, Ross Ulbricht – o criador e principal operador do mercado darknet Silk Road – recebeu uma sentença de prisão perpétua dupla sem chance de liberdade condicional, além de uma pena adicional de 40 anos e uma multa de US$ 183.961.921. A moeda de escolha do Silk Road foi o bitcoin (BTC) e, embora não haja dúvida de que a darknet mais do que fez jus ao seu nome, só se pode especular que o sistema jurídico americano apreciou a chance de aumentar o processo de condenação para efetivamente trancar Ulbricht e jogar a chave fora.

O crime do Bitcoin tem seu garoto-propaganda em Ulbricht, que quase certamente passará o resto de seus dias no sistema prisional dos Estados Unidos. Com razão, alguns podem dizer. Mas quando você olha para as acusações pelas quais ele foi realmente condenado – lavagem de dinheiro, conspiração para cometer hacking de computador e conspiração para traficar narcóticos – alguns podem argumentar que tais crimes, em geral, não são punidos com penas duplas (ou triplas) de prisão perpétua nos Estados Unidos.

Péssimo para Ulbricht. A comunidade ethereum (ETH) agora viu um dos seus, Virgil Griffith – um ex-desenvolvedor e amigo pessoal do cofundador Vitalik Buterin – foi preso por mais de cinco anos por dar uma palestra em uma conferência de criptomoedas em 2019.

Claro, esta não era uma conferência qualquer. Foi realizada na Coreia do Norte. E não era uma conversa qualquer. Abrangeu assuntos como como usar a tecnologia blockchain para evitar sanções econômicas. Os EUA e a ONU acreditam que Pyongyang vê as criptomoedas (e o hacking de criptomoedas) como um meio de arrecadar dinheiro para pagar seu programa de mísseis nucleares e balísticos.

E Griffith não deu apenas uma palestra pontual. Ele falou com a Coreia do Norte em detalhes sobre a ideia de criar um node blockchain e tentou convencer a Ethereum Foundation de que essa era uma boa ideia. Mas Griffith já passou cerca de dois anos sob custódia (embora mais da metade desse tempo tenha sido gasto sob fiança). Ele agora tem que passar mais 63 a 78 meses atrás das grades e pagar uma multa de US$ 100.000.

Meios de comunicação como o Washington Post se apressaram em rotular Griffith como um rebelde “guru da tecnologia”. Mas uma pena de prisão de cinco a 6,5 ​​anos é realmente necessária aqui?

Para perspectiva: O Escritório de Controle de Ativos Estrangeiros do Tesouro no final do ano passado chegou a um acordo com o TD Bank depois que este admitiu que entre dezembro de 2016 e agosto de 2018 “processou 1.479 transações totalizando [US$] 382.685,38 e manteve nove contas em nome de cinco funcionários da missão norte-coreana nas Nações Unidas”.

Mas as coisas poderiam ter sido ainda piores para Griffith. Violações de sanções podem ser punidas com penas de 20 anos, e parece que apenas um acordo judicial ajudou a reduzir a pena para uma sentença de um dígito.

Mas alguns inevitavelmente ficarão se perguntando se Griffith não teria recebido uma sentença um pouco mais leve se ele não estivesse passando pelo sistema legal americano em um momento tão delicado.

Enquanto os EUA e seus aliados estão aumentando as sanções contra a Rússia, o tribunal e os promotores podem muito bem ter sentido que era seu dever garantir que a sentença de Griffith mostrasse que o Tio Sam fala sério quando começa a falar sobre sanções.

Os tribunais podem sentir que precisam fazer uma sentença pública e que atraia manchetes sempre que se deparam com uma tecnologia pioneira. No caso de Griffith, talvez os tribunais achem que ser a primeira pessoa a levar a ETH para o lado negro significa que ele precisa ser considerado um exemplo.

Mas, embora os membros da comunidade cripto possam exigir uma maior leniência, não há dúvida de que o peso da opinião pública está do lado dos tribunais. Quando Joe Public ler que os “gurus” de criptomoedas que usaram seus poderes para ajudar os inimigos dos Estados Unidos a escapar das sanções foram presos e multados, sua reação mais provável será dizer: “Bem feito”.

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