Devemos Deixar o Facebook/Meta Governar o Metaverso?

Marcus Carter, professor sênior em culturas digitais, SOAR Fellow, University of Sydney, e Ben Egliston, pesquisador de pós-doutorado, Digital Media Research Centre, Queensland University of Technology.

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O presidente-executivo do Facebook, Mark Zuckerberg, anunciou que a empresa mudará seu nome para Meta, dizendo que a mudança reflete o fato de que a empresa agora é muito mais ampla do que apenas a plataforma de mídia social (que ainda será chamada de Facebook).

A reformulação da marca segue vários meses de intensificação do discurso de Zuckerberg e da empresa de forma mais ampla sobre o metaverso - a ideia de integrar os mundos real e digital de forma cada vez mais perfeita, usando tecnologias como realidade virtual (VR) e realidade aumentada (AR).

Zuckerberg disse esperar que o metaverso seja um novo ecossistema que criará milhões de empregos para criadores de conteúdo.

Mas isso é apenas um exercício superficial de relações públicas, com Zuckerberg tentando redefinir a marca do Facebook após vários anos repletos de escândalos, ou é uma tentativa genuína de colocar a empresa no caminho para o que ele vê como o futuro da computação?

A jornada do Facebook no metaverso

O que não está em disputa é que este é o culminar de sete anos de aquisições corporativas, investimentos e pesquisas que começaram com a aquisição do Facebook da empresa de fones de ouvido VR Oculus por US$ 2 bilhões em 2014.

Oculus ganhou destaque com uma lucrativa campanha Kickstarter, e muitos de seus patrocinadores ficaram irritados porque seu apoio ao “futuro dos jogos” foi cooptado pelo Vale do Silício.

Enquanto os jogadores temiam que o Facebook lhes daria versões VR de Farmville em vez do conteúdo hardcore que eles imaginavam, os cínicos viam a compra como parte de uma onda de gastos após o lançamento do Facebook no mercado de ações por US$ 16 bilhões, ou simplesmente Zuckerberg se entregando a um interesse pessoal em jogos.

Com o Facebook, a Oculus passou a dominar o mercado de realidade virtual com mais de 60% de participação no mercado. Isso graças ao grande subsídio cruzado do negócio de publicidade do Facebook e uma abordagem semelhante a um console com o fone de ouvido VR móvel “Quest”.

Man wearing VR headset

Além da Oculus, o Facebook tem investido fortemente em VR e AR. Organizado sob a égide do Facebook Reality Labs, há cerca de 10.000 pessoas trabalhando nessas tecnologias - quase 20% da força de trabalho do Facebook. Na semana passada, o Facebook anunciou planos de contratar outros 10.000 desenvolvedores na União Europeia para trabalhar em sua plataforma de computação metaversa.

Embora muito de seu trabalho permaneça por trás de portas fechadas, os projetos divulgados do Facebook Reality Labs incluem o Projeto Aria, que visa criar mapas 3D ao vivo de espaços públicos, e as histórias de Ray-Ban lançadas recentemente - óculos de sol integrados ao Facebook com câmeras de 5 megapixels e controle de voz.

Todos esses investimentos e projetos são passos em direção à infraestrutura para a visão de Zuckerberg do metaverso. Como ele disse no início do ano:

Acho que realmente faz sentido investir profundamente para ajudar a moldar o que acho que será a próxima grande plataforma de computação.

Por que o Facebook quer governar o metaverso?

O metaverso pode eventualmente definir como trabalhamos, aprendemos e socializamos. Isso significa que VR e AR iriam além de seus nichos de uso atuais e se tornariam tecnologias cotidianas das quais todos dependeremos.

Podemos adivinhar a visão do Facebook para o metaverso, observando sua abordagem existente para a mídia social. Ele moldou nossas vidas online em um gigantesco fluxo de receita baseado em potência, controle e vigilância, alimentado por nossos dados.

Os headsets VR e AR coletam enormes quantidades de dados sobre o usuário e seu ambiente. Essa é uma das principais questões éticas em torno dessas tecnologias emergentes e, provavelmente, uma das principais atrações do Facebook em possuí-las e desenvolvê-las.

O que torna isso particularmente preocupante é que a maneira como você move seu corpo é tão única que os dados de RV podem ser usados ​​para identificá-lo, como uma impressão digital. Isso significa que tudo o que você faz em RV pode ser rastreado até sua identidade individual. Para o Facebook - um império de publicidade digital construído com base no rastreamento de nossos dados - é uma perspectiva tentadora.

Sign bearing the new brand outside Meta's headquarters

Juntamente com o Projeto Aria, o Facebook lançou seus Princípios de Inovação Responsável e recentemente prometeu US$ 50 milhões para “construir o metaverso com responsabilidade”.

Mas, como Catherine D'Ignazio e Lauren Klein observam em seu livro Data Feminism, a inovação responsável é freqüentemente focada em conceitos individualizados de dano, ao invés de abordar os desequilíbrios de poder estruturais embutidos em tecnologias como a mídia social.

Em nossos estudos do Oculus Imaginary do Facebook (a visão do Facebook de como usará a tecnologia Oculus) e suas mudanças ao longo do tempo nas políticas de privacidade e dados da Oculus, sugerimos que o Facebook enquadre publicamente a privacidade em RV como uma questão de privacidade individual (sobre a qual os usuários podem ter controle) versus vigilância e coleta de dados (sobre os quais não temos).

Os críticos ridicularizaram os anúncios do Facebook como “teatro da privacidade” e giros corporativos. O grupo de defesa dos direitos digitais Access Now, que participou de um “congestionamento de design” de privacidade AR do Facebook em 2020 e pediu ao Facebook para priorizar o alerta de espectadores que estavam sendo gravados pelo Ray-Ban Stories, diz que sua recomendação foi ignorada.

A internet é um projeto para um metaverso aberto?

Apropriadamente, o metaverso sob o Facebook é provável que se assemelhe às origens literárias do termo, cunhado no romance Snow Crash de 1992 de Neal Stephenson para descrever um espaço virtual hierárquico, corporativo e explorador.

Mas não precisa ser assim. Tony Parisi, um dos primeiros pioneiros da VR, argumenta que já temos um projeto para um metaverso não distópico. Ele diz que devemos olhar para trás, para a visão original e pré-corporatizada da Internet, que incorporou “uma forma aberta, colaborativa e orientada por consenso para desenvolver tecnologias e ferramentas”.

A reformulação da marca do Facebook, seu domínio no mercado de VR, seu aparente desejo de contratar todos os desenvolvedores de VR e AR na Europa e suas dezenas de aquisições corporativas - tudo isso soa menos como verdadeira colaboração e consenso, e mais como uma tentativa de controlar a próxima fronteira da computação.

Deixamos o Facebook dominar o mundo das redes sociais. Não devemos permitir que governe o metaverso.