11 Nov 2021 · 5 min read

Metaverso: Cinco Coisas que você Precisa Saber

Steve Benford, professor de computação colaborativa da Universidade de Nottingham.

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Na esteira da mudança da marca do Facebook como Meta, refletindo seu foco no “metaverso”, a Microsoft anunciou que também se lançará neste espaço.

Meta propôs que o metaverso acabará permitindo que nos envolvamos em contextos educacionais, de trabalho e sociais, enquanto a Microsoft parece estar se concentrando especificamente no reino do escritório virtual por enquanto.

Mas o que realmente é o metaverso e em que medida devemos acreditar que a visão que está sendo apresentada para nós será realmente central em nossas vidas diárias?

A ideia em si não é nova. O autor de ficção científica Neal Stephenson cunhou o termo “metaverso” em seu romance cyberpunk Snow Crash de 1992, apresentando um mundo virtual 3D no qual as pessoas, representadas como avatares, podiam interagir umas com as outras e agentes com inteligência artificial.

Como acontece com qualquer grande visão de um futuro que ainda não existe, muitas pessoas tentaram estampar suas próprias definições no metaverso. Se a ideia for nova para você, pode ajudar a entender algumas das propriedades que você pode esperar de um metaverso.

1. Um mundo virtual: esta é, em minha opinião, a característica mais importante de um metaverso. Você pode explorá-lo usando um computador, console de jogos, celular, tecnologia vestível ou outro dispositivo, experimentando gráficos 3D e som ao longo do caminho. A ideia é que isso o faça se sentir mais presente no metaverso e, presumivelmente, menos presente no mundo cotidiano (onde seu corpo permanece teimosamente).

2. Realidade virtual. Você precisa de um fone de ouvido de realidade virtual para isso. A ideia aqui é que você mergulhe no mundo virtual, para se sentir ainda mais presente - pelo menos até esbarrar em algo que permanece no mundo cotidiano, como a mesa de centro.

3. Outras pessoas. O metaverso é social. Há muitas outras pessoas lá, representadas como avatares. Alguns desses avatares podem ser bots, agentes virtuais e manifestações de inteligência artificial. Você pode sair com outras pessoas ou até mesmo fazer coisas juntos. O aspecto social provavelmente será central no metaverso do Facebook, dada sua história como rede social.

Os fãs do metaverso e alguns pesquisadores acreditam que a comunicação pode ser mais natural do que a videoconferência porque, por exemplo, você pode usar o olhar para mostrar a quem está se dirigindo (seu avatar pode virar a cabeça para olhar para outra pessoa). Seu avatar também pode se aproximar e sentar ao lado do avatar de outra pessoa para iniciar uma conversa.

4. Persistência. Isso significa que o mundo virtual está disponível sempre que você quiser visitá-lo. Você pode alterá-lo adicionando novos edifícios virtuais ou outros objetos e, mais importante, as alterações permanecerão no lugar na próxima vez que você visitar. Você pode ser capaz de fixar residência e possuir um pouco dela. O metaverso dependerá do seu conteúdo gerado pelo usuário - suas criações digitais e histórias pessoais - da mesma forma que a mídia social faz hoje.

5. Conexão com o mundo real. Em algumas visões do metaverso, as coisas virtuais no mundo virtual na verdade representam coisas reais no mundo real. Por exemplo, você pode pilotar um drone virtual no metaverso para dirigir um drone real no mundo real. As pessoas falam sobre o real e o virtual como “gêmeos digitais”.

O que posso fazer em um metaverso e em quanto tempo?

Diferentes empresas provavelmente terão suas próprias visões ou até mesmo versões locais do metaverso, mas, como a Internet, todas elas estarão conectadas, então você pode passar de uma para a outra.

É provável que algumas coisas sejam mais atraentes e práticas imediatamente do que outras. Jogar parece ser um salto razoável, já que muitos jogadores já gostam de jogos online, e alguns jogos, até certo ponto, já entraram no metaverso (pense nas características acima).

A ideia de ser capaz de se socializar ou se encontrar com outras pessoas, e sentir que você realmente está lá com elas pessoalmente, também é atraente - particularmente na era pandêmica de hoje.

Ainda não temos uma ideia particularmente clara das ofertas de metaverso do Meta. Ao anunciar o rebranding, o presidente-executivo Mark Zuckerberg mencionou diferentes possibilidades. Você pode ser capaz de aparecer em uma reunião real como um holograma ou jogar xadrez com alguém do outro lado do mundo em um tabuleiro de xadrez virtual sobreposto ao mundo real.

People in a room wearing VR headsets.

A visão do Facebook sobre o metaverso é como nossa futura interface com a internet. Mas se algum dia iremos acessar todos os serviços da Internet por meio de mundos virtuais 3D e fones de ouvido de realidade virtual, ainda não se sabe.

Os fones de ouvido ainda parecem ser uma tecnologia de nicho, apesar das tentativas de muitas grandes corporações de trazê-los ao mercado nos últimos anos, incluindo o Facebook com a compra da Oculus.

Eu suspeito que o Facebook precisará estar nisso por muito tempo e que sua visão do metaverso ainda está há muitos anos de se tornar uma realidade (virtual).

Uma observação final

A visão original de Stephenson do metaverso era muito empolgante, mas também cheia de possibilidades para danos no mundo real e on-line, desde o vício à criminalidade e à erosão das instituições democráticas. Curiosamente, o metaverso de Stephenson pertencia principalmente a grandes corporações, com os governos relegados a serem postos avançados de serviços em grande parte insignificantes.

Dadas as tensões atuais entre as grandes tecnologias e governos ao redor do mundo sobre privacidade, liberdade de expressão e danos online, devemos considerar seriamente que tipo de metaverso queremos criar e quem pode criar, possuir e regulamentar.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons.