18 Set 2021 · 7 min read

Porque a descentralização de criptomoedas é difícil de se medir

  • Descentralização é uma incapacidade técnica para qualquer uma das partes de realizar grandes mudanças no sistema.
  • Existem outras medidas de descentralização, como a distribuição da riqueza em um sistema.
  • Existem diferentes formas de centralização que se estendem a produtos e serviços.

Criptomoeda e descentralização são quase sinônimos, mas poucas pessoas em cripto concordam sobre o que significa exatamente ser descentralizado. As definições variam amplamente de uma pessoa ou organização para outra, enquanto as opiniões sobre o quanto a descentralização é desejável ou ótima também diferem significativamente.

Embora a maioria das figuras dentro do setor cripto compartilhe conceitos sobrepostos sobre o que a descentralização é essencialmente em um nível técnico, eles tendem a discordar quanto à possibilidade de medir ou quantificar tal descentralização. Alguns participantes da indústria falando com Cryptonews.com sustentam que a descentralização é mais uma propriedade binária do que uma com dimensões mensuráveis, enquanto outros sugerem que uma série de elementos mais subjetivos - como a participação da comunidade - contribuem para a descentralização.

Mais fundamentalmente, também parece que a 'descentralização' funciona dentro da criptografia como um ideal ou conceito regulatório, para o qual as plataformas e projetos visam tornar-se menos centralizados ao longo do tempo. O outro lado disso é que a centralização, embora nem sempre seja desejável, pode ser uma plataforma de lançamento necessária e uma base a partir da qual a descentralização evolui.

Definindo descentralização

Em um nível mais técnico, a definição de descentralização não é muito complicada.

“Eu definiria a descentralização como uma incapacidade técnica para qualquer uma das partes realizar grandes mudanças no sistema. Em um sistema descentralizado, é impossível mudar os parâmetros críticos como a política monetária”, disse o embaixador da marca Trezor, Josef Tětek.

Para a Tětek, isso significa que não há realmente nenhuma criptomoeda descentralizada além do Bitcoin (BTC).

“Se sua criptomoeda favorita passa por bifurcações rígidas regularmente e promove a capacidade de revisar sua política monetária, ela não é descentralizada”, acrescentou.

Lex Sokolin da ConsenSys com foco em Ethereum (ETH) provavelmente discordaria que Bitcoin é a única criptomoeda descentralizada. Dito isso, ele compartilha a visão de que a descentralização está relacionada à incapacidade de qualquer uma das partes de exercer um poder desproporcional sobre - ou de ameaçar a segurança de - uma plataforma.

“A camada de base para sistemas baseados em blockchain exige uma segurança muito alta. Ele opera sob a suposição de que todos os atores estão tentando sabotar suas operações centrais e, em seguida, ajusta a teoria do jogo de recompensas econômicas de tal forma que, mesmo naquele ambiente hobbesiano, o cálculo é verdadeiro”, disse ele ao Cryptonews.com.

Sokolin explica que essa é a característica de ser "sem confiança", em que um blockchain não depende de algum provedor de confiança para dizer o que é e o que não é verdade. 

“Qualquer pessoa pode confiar nos dados e no software sem ter licenças, concessões ou outra delegação de poderes. A descentralização em parte se refere a ter muitos participantes diferentes executando validadores, ou mineradores, ou realizando atividades de stake, que por sua vez contribuem para esses atributos essenciais de segurança”, disse ele.

De acordo com Sokolin, quanto mais atores participando da proteção da rede, mais segura ela será. Claro, ele reconhece que uma série de fatores - bem como objetivos diferentes - complicam esse quadro.

“Existem outras medidas de descentralização, como a distribuição da riqueza em um sistema. Isso tende a seguir os padrões regulares nas economias humanas, com a regra 80-20 e as leis de potência”, disse ele. 

Mesmo com esse reconhecimento, Sokolin afirma que tais resultados são "separados de se o sistema subjacente é realmente coerente e pode desempenhar sua função sem ser sequestrado".

Alguns outros participantes da indústria parecem compartilhar dessa visão. No entanto, alguns têm diferentes concepções de descentralização, enquanto outros enfatizam o fato de que existem diferentes métricas e dimensões de descentralização.

“A descentralização é um espectro e um processo em evolução, que é apoiado por redes de blockchain e protocolos cripto separados. Esses algoritmos de consenso e projetos tokenômicos moldam o nível de descentralização e permitem que transações diretas ocorram sem a necessidade de um intermediário”, disse o CEO da OKEx Jay Hao.

Ao mesmo tempo, diferentes aspectos de uma plataforma podem exibir diferentes graus de descentralização (ou centralização), de acordo com o cofundador da Swarm Markets, Philipp Pieper.

“Existem diferentes formas de centralização que se estendem a produtos e serviços, bem como mecanismos de governança e consenso”, disse ele ao Cryptonews.com.

Pieper sugere que, no caso particular do DeFi, todos os projetos terão um certo grau de centralização, pelo menos em algum nível de suas operações. “Por exemplo, oráculos de dados requerem alguma forma de entrada externa e apresentam uma oportunidade para os hackers obterem acesso a uma plataforma”, explicou ele.

Você pode medir o quão descentralizada é uma plataforma?

O fato de as plataformas serem compostas por diferentes partes que exibem diferentes graus de descentralização destaca como seria complicado medir a descentralização de qualquer forma objetiva ou não controversa.

“Não creio que haja um grau mensurável de descentralização. Eu acredito que a descentralização é binária: ou existe algum tipo de figura ou equipe líder (geralmente com uma pré-mineração principal), ou não existe e são os operadores de nodes que decidem no final das contas”, disse Josef Tětek.

Elaborando esta ideia de descentralização ser uma propriedade binária, Tětek explica que um sistema descentralizado é aquele sem qualquer pré-mineração ou pré-venda e com a capacidade de executar nodes completos em hardware comercialmente disponível e largura de banda média. 

“Fundações, pré-mineração ou nodes que requerem infraestrutura de data center não são compatíveis com um sistema monetário descentralizado”, disse ele.

Da mesma forma, Jay Hao argumenta que, em vez de medir ou quantificar a descentralização, devemos buscar maneiras melhores de considerar a descentralização, como olhar para a contribuição da comunidade envolvida.

“Um exemplo clássico é Loot NFT, que adotou uma abordagem de baixo para cima, liberando o poder do crowdsourcing. O projeto se originou de transações de código aberto em uma plataforma de contrato inteligente e agora está sendo desenvolvido e promovido com a comunidade”, disse ele.

Hao acrescentou que aprecia a visão de transformar um bate-papo em grupo em uma comunidade. 

“Acho que devemos começar a investigar isso. Olhando para o futuro, pode haver governança autônoma descentralizada no futuro para autenticar o processo”, observou ele.

O grau "ideal" de descentralização

Dado que a descentralização pode não ser diretamente mensurável, a questão de decidir sobre uma quantidade "ideal" de descentralização também se torna uma questão complicada. 

Para Jay Hao, o motivo pelo qual esta é uma pergunta difícil de responder é que a quantidade ideal de descentralização depende muito da plataforma em questão e dos objetivos de sua comunidade.

“Com base na escala do ecossistema, como Ethereum e muitos outros, conversas acontecem e acendem faíscas. Nada é saudável ir a extremos, enquanto a centralização e a descentralização devem ser mutuamente benéficas e encontrar um equilíbrio; portanto, vemos mais discussões em torno deste tópico acontecendo recentemente”, disse ele.

O excesso de descentralização também pode ser indesejável, pois o excesso de descentralização pode impor certos aspectos negativos em uma plataforma, como um declínio na segurança ou escalabilidade.

“Com o nível de descentralização, os problemas de escalabilidade e segurança permanecem. Entre os diferentes blockchains, dada a crescente maturidade dos mercados [camada 1] e [camada 2], o mercado parece estar avançando em direção a uma nova era sobre efeitos de rede, e também os aplicativos vêm em primeiro lugar, em vez de olhar para a natureza da descentralização”. Hao disse.

Por outro lado, Josef Tětek não pensa que pode haver descentralização 'demasiada', visto que na sua opinião uma plataforma ou é descentralizada ou não é.

“Como não acredito que a descentralização seja um espectro, também não acho que haja algum ponto de inflexão na descentralização. Mas definitivamente há uma dependência de caminho: criptomoedas centralizadas nunca se tornarão descentralizadas”, disse ele.

Embora os blockchains possam ser fundamentalmente descentralizados (ou não), alguns participantes do setor sustentam que alguma centralização, pelo menos em certas áreas, pode ser desejável para certas plataformas. E, no mínimo, alguns usuários podem preferir um sistema centralizado eficiente a um descentralizado, mas com certos problemas de usabilidade.

Ele diz: “A centralização não é uma coisa negativa para a indústria cripto, mas o principal é fornecer opções às pessoas. Diferentes modelos de negócios e propostas de valor atenderão a diferentes participantes do mercado e às suas necessidades”.