25 Ago 2021 · 6 min read

Quer corrigir a alfabetização financeira? Foco em Bilionários e Políticos

Agata Soroko, Doutoranda, Faculdade de Educação, L'Université d'Ottawa / Universidade de Ottawa.
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Fonte: Adobe/barintolga

Pouco depois que a pandemia COVID-19 jogou a economia global em uma crise em março de 2020, escrevi um ensaio expressando minha esperança de que o colapso financeiro que se desenrolava não fosse usado para justificar um impulso por mais educação financeira nas escolas. Mas isso aconteceu desde então.

Em maio de 2020, a Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE) anunciou resultados do seu Programa Internacional de Avaliação de Alunos 2018 com a seguinte pergunta: “Com o desemprego crescente e uma recessão global, é mais importante do que nunca perguntar: são adolescentes conhecedores de questões financeiras?”

Ontário acrescentou recentemente a alfabetização financeira ao currículo de matemática da 9ª série. Alguns pesquisadores enfatizaram a relevância da educação financeira em meio à atual crise econômica do COVID-19.

A alfabetização financeira, conforme definida pela OCDE, é “uma combinação de consciência, conhecimento, habilidade, atitude e comportamento necessários para tomar decisões financeiras sólidas e, em última instância, alcançar o bem-estar financeiro individual”.

Minha pesquisa sobre documentos de currículo de ensino médio no Canadá e nos Estados Unidos mostra que a educação em alfabetização financeira enquadra os resultados financeiros de maneiras individualistas, enraizadas na ideologia do mérito. A alfabetização financeira convencional dá pouca atenção aos contextos econômicos e sociopolíticos mais amplos, nos quais assumir o controle das finanças é progressivamente mais difícil para famílias em dificuldades, à medida que o fosso entre os ricos e todas as outras pessoas continua a aumentar.

Impulsos pós-recessão

Como consequência da recessão de 2008, a alfabetização financeira ganhou força no Canadá e nos Estados Unidos.

A acadêmica de educação Laura Pinto argumenta que os efeitos econômicos negativos da crise financeira de 2008 foram menos pronunciados no Canadá do que em outros países da OCDE. No entanto, as conexões feitas pelos governos e pela mídia entre o estado da economia e a necessidade de educação financeira entre os cidadãos levaram ao desenvolvimento de políticas de ensino em educação financeira em todo o país.

Em 2010, um colunista do Toronto Star resumiu: “Após a última quebra do mercado de ações, o governo federal percebeu que as pessoas precisavam de ajuda para gastar, poupar, investir e - é claro - tomar empréstimos”.

Tanto nas economias industrializadas quanto nas emergentes, a OCDE declarou que "a falta de educação financeira foi um dos fatores que contribuíram para decisões financeiras mal informadas..." Recomendou que os governos desenvolvessem programas de educação financeira e integrassem a educação financeira aos currículos escolares, e muitos seguiram o exemplo.

Essas recomendações e esforços do governo sugeriram que foram os hábitos de consumo do público em geral os responsáveis ​​pela recessão, apesar do fato de que tanto a falta de regulamentação governamental imprudente quanto o comportamento ilegal no setor financeiro foram fatores contribuintes significativos.

Irresponsabilidade financeira?

Hoje, alguns defensores da educação financeira estão se concentrando em como a recessão do COVID-19 desmascarou algumas pessoas de irresponsabilidade financeira.

Nos EUA, a corretora Charles Schwab, cujo CEO é bilionário, é uma das muitas empresas de serviços financeiros que produz recursos de educação financeira.

Os resultados da pesquisa online da empresa, conduzida pela Harris Poll com mais de 2.000 adultos nos EUA em junho de 2020, são relatados no site Schwab Money Wise, que promove planos de aula nas escolas. A pesquisa constatou que 89% das pessoas entrevistadas concordam que a falta de educação financeira contribui para a pobreza (58%), falta de oportunidades de emprego (53%), desemprego (53%) e desigualdade de riqueza (52%). Segundo a empresa, os resultados expõem o “grave impacto” da “falta de educação financeira durante o COVID-19”.

A sign at a demonstration reads, 'Fund the people not the police / BLM'

Pessoas participam de uma manifestação em Montreal, em 29 de agosto de 2020, onde protestaram para despojar a polícia com o objetivo de acabar com o racismo sistêmico. THE CANADIAN PRESS/Graham Hughes

Injustiças econômicas e raciais 

Os defensores da educação financeira continuam a vincular o conhecimento e o comportamento financeiro individual a problemas sociais e econômicos profundos, mesmo em face de uma crise financeira causada por uma pandemia e um ano de protestos globais pelos direitos civis após o assassinato de George Floyd em Minneapolis.

Tanto a pandemia quanto os protestos forçaram o público a levar em conta a diferença de riqueza racial nos Estados Unidos e Canadá, e o racismo econômico na resposta e recuperação do Canadá à pandemia.

Economistas como Darrick Hamilton e William A. Darity, Jr. mostraram como estruturas econômicas e sociais profundamente arraigadas, como herança e transferências de riqueza entre gerações que beneficiam os brancos, perpetuam a desigualdade de riqueza e o racismo nos Estados Unidos. No entanto, eles escrevem, as narrativas de alfabetização financeira implicam que a má tomada de decisão ou o conhecimento financeiro deficiente por parte dos negros americanos está na raiz da pobreza.

O economista político Chris Clarke observou como, em resposta às crises econômicas, a educação financeira parece servir como uma estratégia de enfrentamento que torna as pessoas mais resilientes diante das inevitáveis ​​falhas de mercado.

Mas, ao posicionar os crashes financeiros como inevitáveis, os elementos contraditórios desse pensamento tornam-se evidentes: a conformidade com o comportamento de mercado endossado pela educação financeira não pode garantir, em última instância, o bem-estar econômico de seus súditos.

Destinatários da educação financeira são instruídos, como escreve Clarke, a “aprender a falhar”.

Principais conclusões da COVID-19

Vamos desafiar a ideia de que, se aprendermos a administrar melhor nosso dinheiro, podemos evitar o próximo colapso financeiro ou prosperar nele.

Pelo contrário, a pandemia nos lembrou que não somos autossuficientes, mas parte de um coletivo. O que vemos agora é um caso poderoso para uma forte rede de segurança social que inclui licença médica remunerada, moradia acessível, seguro-desemprego e um forte sistema de saúde.

Anos de políticas de austeridade e um desinvestimento no estado de bem-estar social antes da pandemia, no entanto, apenas exacerbaram os efeitos do COVID-19 no Canadá.

Ao mesmo tempo, o Benefício de Resposta de Emergência Canadense (CERB) mostrou que a reestruturação econômica e a redistribuição de riqueza são possíveis quando um problema é considerado uma crise.

Decisões erradas dos que estão no poder

Em vez de focar na educação financeira dos alunos, vamos reformular a discussão em torno do profundo analfabetismo dos que estão no poder.

A má formulação de políticas permitiu que os bilionários canadenses aumentassem sua riqueza em $78 bilhões durante a pandemia, enquanto quase três milhões de canadenses perderam seus empregos somente em março e abril de 2020.

Aqueles que trabalhavam em indústrias essenciais mal remuneradas e que não podiam pagar uma folga suportaram o fardo das infecções e mortes por COVID-19.

Hoje, enquanto o planeta continua a queimar e muitas pessoas globalmente aguardam as vacinas, vemos o acúmulo e o desperdício de recursos. O fundador da Amazon, Jeff Bezos, que acumulou quase $70 bilhões desde o início da pandemia, recentemente ganhou as manchetes ao celebrar uma corrida espacial privada.

Ensinar as crianças a fazer um orçamento melhor não corrigirá a desigualdade. Abordar a educação financeira de políticos e tomadores de decisão importantes que fazem políticas que deixam CEOs como Bezos evitando impostos de renda federais ou permitem que canadenses ricos desviem fundos em paraísos fiscais offshore talvez corrija.

The Conversation

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.