A Rússia está realmente prestes a se desligar da Internet?

Mohiuddin Ahmed, Professor de Computação e Segurança, Universidade Edith Cowan, Paul Haskell-Dowland, Professor de Práticas de Segurança Cibernética, Universidade Edith Cowan.

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A invasão da Ucrânia desencadeou uma mudança digital significativa para a Rússia. Sanções impostas por governos de todo o mundo – juntamente com fechamento de empresas – impactaram significativamente o país.

Uma infinidade de eventos escalou a invasão no mundo digital, com ataques cibernéticos, criminosos cibernéticos tomando partido e até mesmo um exército de civis de TI sendo mobilizado pela Ucrânia.

As sanções impostas à Rússia não apenas atingiram diretamente sua economia (e, por extensão, a economia global), mas agora também ameaçam o acesso dos cidadãos russos à internet.

Espera-se que a nação limite sua dependência da internet global muito em breve. Embora uma desconexão ainda não esteja confirmada, mesmo uma desconexão parcial seria uma tarefa difícil. E as repercussões do crescente isolamento digital da Rússia para seus cidadãos serão imensas.

O crescente isolamento digital da Rússia

Mais de 85% dos russos usam a internet. Desde que a invasão da Ucrânia começou, as pessoas na Rússia se viram cada vez mais privadas de serviços online como Facebook, Twitter e até Netflix – com a Rússia limitando o acesso a sites ou os provedores desativando seus serviços.

Os principais participantes do setor financeiro também se retiraram, incluindo Apple Pay, Google Pay e a maioria dos principais provedores de cartão de crédito, impactando significativamente o comércio eletrônico.

A própria Rússia também introduziu uma divisão digital com o resto do mundo, apesar do fato de que isso pode prejudicar ainda mais sua economia. Espera-se que comece a se retirar da internet global até 11 de março, de acordo com documentos do Kremlin.

A Rússia tem o controle há muito imposto sobre a mídia estatal, mas tolerou um nível de acesso livre a conteúdo e serviços pela internet. Embora essas liberdades tenham sido progressivamente diminuídas, os cidadãos ainda podem permanecer conectados à rede mais ampla.

Este acesso aberto está sendo revogado. A Rússia afirmará o domínio sobre os serviços de internet e imporá censura estrita às organizações de mídia locais na tentativa de controlar as informações e reforçar a propaganda do Kremlin.

Ordens do Kremlin

Como parte deste plano, o governo russo orientou as empresas a migrar seus serviços de hospedagem e negócios para servidores russos.

Embora se possa supor que um site “.ru” esteja localizado na Rússia, nem sempre é esse o caso. As grandes organizações geralmente hospedam seus serviços em servidores de regiões remotas. Isso pode ser para obter acesso a tecnologias aprimoradas, aumentar a resiliência do serviço ou se beneficiar de custos de serviço reduzidos.

Um bom exemplo seria uma rede de entrega de conteúdo, onde o conteúdo é hospedado em vários servidores ao redor do mundo. Isso garante acesso rápido aos usuários e resiliência a interrupções e ataques maliciosos.

A realocação de um site individual para um novo servidor é relativamente fácil, mas fazer isso em escala nacional é um enorme desafio logístico. Não se sabe se a Rússia tem capacidade para fornecer os recursos necessários.

Não é a primeira tentativa de desconexão

Com a pressão crescente do Ocidente, a Rússia pode criar sua própria versão do “grande firewall da China”. Com isso, o governo chinês implementou uma série de medidas que permitem regular e censurar a internet doméstica como bem entender.

Embora as demandas atuais do Kremlin estejam relacionadas à disponibilidade de serviços – e à migração de sites e serviços para territórios russos – esse pode ser o primeiro estágio de uma desconexão nacional da internet global.

Vale notar, no entanto, que mesmo que a Rússia adote uma internet doméstica, ainda precisará manter algumas pontes com a internet global para se comunicar com outros países.

Em 2019, a Rússia testou desconectar o país da internet. Há poucos detalhes relacionados a por quanto tempo esse teste foi executado.

O teste foi supostamente bem sucedido, mas não adotado. Pode ser que o Kremlin tenha parado antes de uma desconexão total devido à dependência da Rússia de serviços globais, como mídia social e portais financeiros.

Com a Rússia cada vez mais isolada das redes globais, é potencialmente mais fácil implementar mudanças de rede que dariam ao Kremlin controle total da internet russa.

As Repercussões 

A desconexão da internet global e a imposição da censura inevitavelmente desacelerarão o progresso democrático na Rússia.

Também impactará o desenvolvimento tecnológico do país. A Rússia já enfrenta escassez significativa de chips e perda de acesso a tecnologias avançadas de telecomunicações, incluindo entregas da Ericsson e da Nokia.

Mesmo que a Rússia crie com sucesso sua própria internet separada, isso seria um desafio para os cidadãos aceitarem.

Até recentemente, os cidadãos russos desfrutavam dos benefícios da internet global e provavelmente ficarão preocupados com seu desaparecimento. O impacto social seria incrivelmente difícil de gerenciar.

E embora as redes privadas virtuais tenham sido usadas anteriormente na Rússia para manter o anonimato ou acessar fontes censuradas, um conjunto de controles devidamente implementado poderia efetivamente bloquear o uso de tais técnicas.

A internet é mais segura sem a Rússia?

Dada a quantidade de crimes cibernéticos regularmente atribuídos a fontes russas, você pode imaginar que a retirada da Rússia da Internet global tornaria o espaço mais seguro para todos os outros.

Embora o isolamento da Rússia tenha um impacto inicial, gangues de criminosos cibernéticos e ataques patrocinados pelo Estado retornarão rapidamente à medida que os criminosos encontrarem maneiras de escapar dos controles domésticos.

De fato, os ataques patrocinados pelo Estado provavelmente aumentarão nos próximos meses, à medida que a Rússia busca vingança contra os países (e organizações) que impuseram sanções à Rússia.

Se a guerra cibernética atingir níveis elevados, outras nações terão que se concentrar mais em suas capacidades de defesa para proteger sua infraestrutura. Poderíamos ver a economia digital se remodelar, à medida que tenta lidar com o aumento das ameaças russas.

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. 

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